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엔비디아 젠슨 황, "다시 선택한다면 생명 공학"

이재훈

2024.02.15 09:00
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최근, 엔비디아(NVIDIA)가 22년 만에 아마존(Amazon)의 시총을 넘어섰다는 소식이 전해졌습니다. 이로써 엔비디아 위에는 애플과 마이크로소프트, 알파벳(구글)밖에 남지 않았는데요. 엔비디아의 이러한 성공은 "준비된 자에게 기회가 온다"는 격언을 실현한 예로, 오랜 시간 동안 꾸준히 준비해 온 반도체 칩은 AI 시대의 도래와 맞물려 큰 시너지를 냈고, 이 성공을 단순히 시기를 잘탄 운이라고 평가하기에는 그 의미가 큽니다.  

젠슨 황은 엔비디아의 창립자이지 CEO로, 지금까지 약 32년 동안 엔비디아를 이끌어 왔는데요. 이 기간 동안 그는 CEO로써 선택한 *결정들 중에는 소비자와 경쟁사, 협력사를 막론하고 많은 비판을 받았던 일화도 많았지만, 결국 시대 흐름을 읽는 통찰력과 기회를 포착하는 독보적인 능력 덕분에 엔비디아는 현재의 위치에 도달할 수 있었습니다. 이러한 성공은 젠슨 황의 결정이 단기적인 논란을 넘어 장기적인 비전을 실현했음을 보여줍니다. 

*대표적으로는 GPU 물량 통제, 고가 판매 정책, 벤치마크 결과 조작, 파트너사와의 불화 등의 일화가 있습니다. 

이처럼 세계적인 사업가로서 성장한 사람들의 이야기는 종종 우리에게 중요한 인사이트를 제공해 주기 때문에 주의 깊게 살펴볼 가치가 있는데요. 특히, 최근 그가 연사로 참여한 World Government Summit 2024에서도 몇 가지 생각할 거리를 제공하는 흥미로운 주제를 공유해 주었고, 이를 소개해 드리고자 합니다. (의역이 포함되어 있으니 정확한 내용은 원본의 영상을 참고해 주시기 바랍니다)
 

"전 세계 모든 사람이 프로그래머가 되었습니다."

 

출처 : World Government Summit 2024 Youtube
 

"지난 10~15년 전에는 거의 모든 사람들이 자녀들에게 컴퓨터 공학을 배우는 것이 중요하다고 말했습니다. 또, 모두가 프로그래밍을 배워야 한다고 주장했습니다. 그러나 실제 상황은 정반대입니다. 우리의 임무는 아무도 프로그래밍을 배울 필요가 없도록 컴퓨팅 기술을 개발하는 것입니다. 이제, 전 세계 모든 사람이 프로그래머가 되었습니다. 이것은 인공지능의 기적입니다."

지금까지 우리는 기계 친화적인 언어를 '저수준 언어', 개발자 친화적인 언어를 '고수준 언어'라 칭하며 프로그래밍 언어의 수준을 나누었습니다. 그러나 앞으로는 이러한 구분이 필요 없어질 것이며, 이는 기계와 사용자가 동일한 수준의 언어를 사용하게 됨을 의미합니다. 

이러한 변화는 겉보기에 단순해 보일 수 있지만, 실현될 경우 인류의 집단 지성은 크게 향상되고, 인간의 잠재력이 크게 확장될 수 있음을 시사합니다. 전 세계 사람들이 하나의 공통된 언어를 사용한다고 가정해 보면, 이러한 변화의 파급력을 더 쉽게 이해할 수 있습니다. 만약 전 세계 사람들이 동시에 같은 언어를 사용하게 된다면, 지식의 전달과 공유가 훨씬 용이해지고, 교육과 학습의 방법도 혁신적으로 변화할 것입니다. 또한 직접적인 교류를 통해 상호 이해와 협력을 크게 증진시켜 생산성 및 효율성에 있어 큰 진전을 이룰 것입니다.

이와 마찬가지로 기계와 인간이 같은 수준의 언어로 소통하게 되면 인공지능과 기술을 통한 혁신의 속도와 범위가 대폭 확대될 것입니다. 마치 "윌터의 상상은 현실이 된다"는 영화의 제목처럼 우리가 상상했던 것들을 쉽고 빠르게 실현해 볼 수 있게 되고, 이러한 상호작용을 통해 전에는 불가능했던 방식으로 새로운 문제 해결 방안을 모색할 수 있는 기회를 제공할 것입니다. 이는 사회와 문화에 깊은 변화를 가져올 잠재력이 있음을 뜻합니다. 
 

"다시 선택할 수 있는 기회가 주어진다면 생명 공학이 중요하다는 것을 깨달을 것"



출처 : World Government Summit 2024 Youtube
 

"매년 반도체 칩이 좋아지고 있고, 인프라도 발전하고 있습니다. 그에 비해 생명 과학의 발전은 비연속적이었습니다. 제가 다시 선택한다면 생명 과학과 생명 공학을 바꾸는 기술이 우리와 함께 있다는 사실을 깨닫게 될 겁니다." 

디지털 기술의 최선봉에 있는 엔비디아의 수장은 이 발언을 통해 결국 모든 것의 본질은 인간, 생명이 중심에 있다는 사실을 일깨워 주었고, 다음에 이어질 트렌드는 이 분야가 될 것임을 암시한 듯 보였습니다. 특히, 공학과 과학의 경계가 모호해지는 현상이 이어질 것이며, 공학적 접근을 통해 통해 현대의 질병과 한계를 극복할 수 있는 새로운 시대로 진입할 것임을 예고했는데요. 이러한 전망은 마치 한국에 경종을 울리는 메시지처럼 보였습니다. 

최근 한국은 기초과학에 투자가 부족하다는 비판에서 자유로울 수 없었습니다. 특히 '노벨프라이즈 다이얼로그 서울 2023(노벨상 시상식 전후로 개최되는 행사)'에 참석한 연사들은 최근 한국의 R&D 삭감과 관련해 "한국의 친한 연구자들이 최근 어렵다고 이야기한다.", "전반적으로 한국 과학계에 타격을 줄 것 같다.", "정부가 장기적인 관점을 가지고 기초과학에 더욱 많은 투자를 진행해야 할 것"이라는 하나의 목소리를 내었습니다. 인적 자원에 의존성이 높은 한국의 입장에서 젠슨 황이 제시한 비전에 발맞춰 가려면 이러한 문제들은 분명 재고해 보아야 대상으로 보입니다.

 

젠슨 황의 비전을 통해 알 수 있는 것

위에서 다룬 두 가지 발언을 통해 우리가 준비해야 할 것은 명확해졌습니다. 기술의 발전으로 개발 지식이 있는 사람과 없는 사람 간의 격차가 점점 줄어들 것이라는 점이 분명해지면서, 경쟁력을 강화하기 위해서는 낮아진 프로그래밍의 장벽 위에 고도의 생물학을 결합하여 'Digital biology', 'Life Engineering' 등과 같은 융합 생명 공학 분야에서의 역량을 키워야 한다는 것입니다.  

결국 기술을 다루는 것은 인간이며, 인간에게 직접적인 가치를 제공해 주는 이러한 기술은 앞으로 필수적인 요소로 자리 잡을 것으로 보입니다. 한국이 이 변화하는 환경에 적응하고 선도적인 역할을 수행하기 위해 균형 잡힌 투자와 지속적인 관심이 이어지길 바라봅니다. 

 


*위 글은 'Tech잇슈뉴스레터에 실린 글입니다

  

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